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충남대학교병원대전충청권역의료재활센터

성재활

성 생리

  • 성 기능을 조절하는 중추 신경은 대뇌의 시상하부와 번연계에 위치하며, 대뇌로부터 내려오는 성적 신호는 척수를 거쳐 자율신경계를 통해 작용한다.
  • 성 기능에 관여하는 자율신경은 제10흉수부터 제2요수까지에서 기원하는 교감신경, 제2,3,4천수에서 기원하는 부교감신경으로 나눌 수 있다.
  • 성 기능에 관여하는 체성신경은 음부신경(pudendal nerve)으로부터 기원하며 배부신경(dorsal nerve)이 감각 및 운동을 담당한다.
  • 남성 : 일반적인 발기는 부교감신경에 의해 일어나며, 사정은 부교감신경과 체성신경의 자극으로 인해 일어난다. 사정의 과정 중 일부는 교감신경이 작용하며, 역행성 사정 역시 교감신경에 의해 방지된다.
  • 여성 : 천골신경총과 음부신경에 의해 조절되며, 부교감신경에 의해 윤활액이 분비되고 대음순의 울혈이 일어난다.

남성 척수손상 환자의 성기능 및 성생활

남자의 경우 경수를 다친 사지마비환자나 상부 흉수를 다친 경우에는 성기의 자극으로 반사에 의한 발기로 부부생활이 가능합니다. 자극만으로 발기가 충분히 지속되지 않을 경우 약물복용이나 주사요법을 사용하여 부부생활을 할 수 있습니다. 사정은 방광 내로 역행성 사정이 되는 경우가 많습니다.

발기능력

완전 손상보다 불완전 손상, 하부운동신경원 손상보다 상부운동신경원 손상에서 더 잘 일어납니다.

  • 약 1/4에서 전혀 발기가 일어나지 않고, 약 2/4에서 불완전한 발기가 일어나며 약 1/4에서 충분한 발기가 일어납니다.
  • 발기능력 회복은 25%가 1개월 내에, 60%가 6개월 내에 일어나며, 80%가 1년 내에 일어납니다.

정신성 발기

교감신경에 의해 일어나며, 성적인 상상이나 자극적인 영화를 볼 때 일어납니다. (하부운동신경원 손상)

반사성 발기

부교감신경에 의해 일어나며, 성기를 건드리거나 방광이 가득 찬 경우 일어납니다. (상부운동신경원 손상)

임신

일반적으로 척수 손상 후 약 20%에서 사정이 가능하고, 정자의 활동력도 감소되므로, 약 10%에서만 임신이 가능한 것으로 알려져 있었으나, 현재는 다양한 의료기술의 발달로 60% 이상에서 임신이 가능합니다.

체위

경수 손상의 경우 여성상위 체위를 이용하게 되고, 몸의 근력이 보존된 흉수 및 요수 손상의 경우 남성상위 체위를 이용할 수도 있다. 휠체어를 이용하는 체위도 권장되고 있습니다.

여성 척수손상 환자의 성 기능

여성 척수 장애인은 음경삽입에 의한 성교가 가능합니다. 분비액이 적은 경우가 많으므로 젤리를 사용하면 도움이 됩니다. 여성은 남성과 달리 성감대가 넓게 분포하고 있으므로 오르가즘을 얻는데 크게 어려움이 없습니다. 특히 정상 부위와 마비 부위의 감각 이행대가 새로운 성감대로 이용되기도 합니다. 비록 척수 손상이 있다 하더라도 남편과의 성생활 영위는 더할 수 없는 위안과 함께 사랑을 확인하는 길이 되고 화목한 가정생활에 도움을 주게 될 것입니다. 임신은 정상인과 차이가 없으나 경수나 상부 흉수 손상인 경우 자율신경 반사부전증이 나타날 수 있으므로 경막외 마취 후 분만을 하는 것이 필요합니다.

  • 약 58%에서 일시적인 무월경이 있을 수 있으며, 손상 6개월 후에 50%에서 월경이 돌아오고 90%에서 정상적인 월경주기로 돌아옵니다. (평균 4.3개월)
  • 여성의 윤활액 분비는 남성의 발기와 같은 기전으로 발생합니다.
  • 극치감(Orgasm)은 척수손상 환자의 59%에서 느낄 수 있으나, 완전 하부운동신경원 손상의 경우에는 17%에서만 느낄 수 있습니다.
  • 임신 : 약 88%(정상인과 비슷)에서 임신이 가능하나, 흉수 10번 이상의 손상에서는 정상적인 진통을 느끼지 못하기 때문에 임신 32주 이후에 조기 입원을 해야 합니다.
  • 분만 : 제6흉수 이상의 손상에서는 분만 시 자율신경과반사가 나타날 수 있으므로 전신마취 후 제왕절개를 해야 하며, 제6흉수 이하의 손상에서는 정상 분만 및 유도분만을 시도할 수 있습니다.
  • 체위 : 남성 척수손상 환자와 달리 제약이 없습니다.

성교 시 주의할 점

  • 하지의 경직으로 성교에 어려움이 있을 시 항경직약을 미리 복용합니다.
  • 실금을 방지하기 위해 성교 2시간 전부터 수분섭취를 제한하고 성교 전 방광과 항문을 비우도록 합니다.
  • 성교 중 자율신경반사이상이 나타났을 경우 성행위를 멈추고 앉은 자세를 취하여 머리를 높이도록 합니다.

치료

현대의학의 불임치료기를 이용하면 50-60%에서 자녀를 가질 수 있습니다. 요수를 다친 하반신 마비의 환자도 약물 복용이나 음경주사요법으로 발기를 시켜 성생활을 할 수 있습니다. 무엇보다도 문제가 되는 것은 실제로 발기가 되는데도 전혀 부부생활을 시도조차 안 한다는 것입니다. 발기 기능의 회복이 충분치 않을 경우 다음과 같은 치료 방법을 고려합니다.

남성의 발기부전

  • 약물 치료 : 경구용 발기유발제, 발기 유발제 주사
  • 진공 음경 흡입기
  • 음경 보형물 삽입술
  • 요도 약물 주사법(뮤즈)

남성의 사정

  • 진동자극법 : 귀두 부위에 진동자극을 주는 방법으로 간편하고 안전합니다. 상부운동신경원 손상의 경우 사용할 수 있습니다.
  • 직장 내 전기 자극법 : 직장에 전기자극봉을 삽입하여 사정을 유도하며, 상부운동 신경원 및 하부운동신경원 모두에서 사용 가능합니다. 다만, 자율신경반사이상에 주의합니다.

정자의 질 향상

슈도에페드린 약물을 복용하며 반복적인 직장 내 전기 자극을 시행하는 것이 효과가 있다고 알려져 있습니다.