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충남대학교병원대전충청권역의료재활센터

인지장애

인지장애란?

인지란 사람의 뇌에서 어떤 정보를 받아들여서 저장하고, 저장된 정보를 찾아 사용하는 모든 과정을 일컫는 말입니다. 간단히 말하자면, 인지 기능이란, 사람이 말하고, 생각하고, 기억하고, 배우고, 판단하고, 실행하는 모든 과정들을 일컫는다고 할 수 있습니다. 이는 가장 기본적인 인지기능인 시간과 장소를 구분하고 사람을 알아보는 것부터 매우 복잡한 문제를 해결하는 과정까지 매우 다양합니다. 뇌졸중 후, 이러한 인지 영역에 문제가 생겼을 때 우리는 뇌졸중 후 인지장애 혹은 혈관성 인지장애라고 표현합니다. ‘혈관성’이라는 용어는 뇌에 변화를 주는 혈관성 원인을 의미하고 ‘인지장애’라는 용어는 기억 장애뿐 아니라 다양한 정도의 인지장애를 포괄적으로 포함합니다.

뇌졸중 환자의 약 60%에서 발병 3개월 후에 적어도 한 가지 이상의 인지영역에 장애를 가지고 있는 것으로 보고되고 있습니다. 인지장애는 뇌졸중 환자의 기능 회복에 중요한 영향을 주는 예측인자입니다. 인지장애 진단을 위해 한국판 간이정신상태검사, 신경심리검사 및 뇌자기공명영상을 시행할 수 있습니다. 선별 검사를 통해 인지장애가 의심될 경우 약물치료 및 인지재활치료를 시행하며 인지치료사가 시행하는 주의력 및 기억력 증진을 위한 고식적 치료, 컴퓨터를 이용한 전산화 인지재활치료 및 가상현실 프로그램 등을 이용한 인지치료가 있습니다.