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충남대학교병원대전지역암센터

원인

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자궁경부암의 발생에 있어서 가장 중요한 역할을 하는 것은 인유두종바이러스 감염입니다. 이는 성관계를 통해 매개되고, 고위험군바이러스와 저위험군 바이러스로 구분할 수 있습니다. 대개는 저위험군 바이러스로 일과성 감염으로 시간이 지나면 소실되는 경우가 많지만, 일부의 고위험군바이러스의 경우에는 지속적인 감염상태를 유지하여 자궁경부암을 유발하는 것으로 알려져 있습니다. 인유두종바이러스가 만들어 내는 바이러스의 단백질들이 암 발생을 억제하는데 중요한 인체의 종양억제유전자로부터 만들어지는 단백질들의 기능을 억제함으로써 암 발생이 유발된다고 알려져 있습니다.

식이요인

자궁경부암과 인유두종 바이러스 사진입니다.

현재까지의 연구 결과에 의하면 자궁경부암의 발생 여부는 인유두종바이러스(Human papilloma virus, HPV 또는 사람파필로마바이러스라고 불리기도 함)에 감염되는 것이 가장 핵심적인 역할을 하는 것으로 생각되고 있습니다.

그러나 HPV에 감염되었다고 해서 모두 자궁경부암으로 진행하는 것은 아니어서, 자궁경부암이 발생하는 과정에서 HPV 감염과 더불어 여러 가지 요인들이 함께 역할을 할 것으로 생각하고 있습니다.

역학적인 연구에 의하면, 17세 이전의 이른 성관계를 가진 여성, 여러 남성과 성관계를 가진 여성, 여러 명의 여성과 성관계를 가진 배우자를 둔 여성일수록 암 발생률이 높은 것으로 알려져 있습니다. 이는 아마도 성관계로 전파될 수 있는 인유두종바이러스(HPV)에 감염될 가능성이 더 증가하기 때문일 것으로 추측됩니다.

HPV 감염 후에 정확히 어떤 과정에 의하여 자궁경부암이 발생하는지 현재 완전히 밝혀져 있지는 않으나 활발한 연구가 진행 중에 있습니다.

그 밖에 흡연, 인체면역결핍바이러스(HIV)에 감염된 경우, 장기이식 등으로 인하여 면역 억제 치료를 받고 있는 경우 등도 자궁경부암의 발생률이 높은 것으로 나타나고 있습니다.

자궁경부암의 위험요인

자궁경부암의 발생은 여러 가지 위험요인이 복합적으로 작용하는 것으로 추정됩니다.

감염

  • 인유두종바이러스(HPV)의 감염
  • 인체면역결핍바이러스(HIV)의 감염

환경

  • 흡연
  • 17세 이전의 이른 성관계를 가진 여성
  • 여러 남성과 성관계를 가진 여성
  • 여러 명의 여성과 성관계를 가진 배우자를 둔 여성
  • 남편의 포경이나 음경암

최종수정일 : 2019. 11. 04.